Dünyanın önde gelen otomobil üreticileri, İngiltere'de elektrikli araç satışlarını hızlandırmak ve ülkenin karbon emisyonlarını azaltmak amacıyla, Birleşik Krallık hükümetine baskı yapıyor. Toyota, Jaguar Land Rover ve Nissan gibi firmalar, sıfır emisyonlu araçlarla ilgili katı kuralları hafifletmek ya da ertelemek için lobi faaliyetleri yürütüyor.  Uzmanlara göre bu kurallar, firmaları daha fazla elektrikli otomobil satmaya zorluyor; aksi takdirde ağır cezalarla karşı karşıya kalabilirler.

Buna karşın, Volkswagen, Ford ve Tesla gibi diğer otomobil üreticileri, sıfır emisyonlu araçlarla ilgili kuralların daha da sıkılaştırılması gerektiğini savunuyor. Bu görüş ayrılığı, Fast Charge endüstri haber bülteni yazarı Tom Riley'nin Guardian ile paylaştığı hükümet istişarelerine verilen yanıtlarda açıkça görülüyor.

Rishi Sunak'ın hükümeti, benzinli ve dizel otomobil satışlarını yasaklama tarihini 2030'dan 2035'e erteledi. Ancak, hükümet yeşil politika hedeflerini ertelemesine rağmen, otomobil üreticilerini her yıl daha fazla elektrikli otomobil satmaya zorlayacak planlara bağlı kaldı. 2024 itibarıyla, satılan yeni otomobillerin %22'sinin sıfır emisyonlu olması bekleniyor; bu oran 2030'a kadar %80'e çıkacak.

Otomobil üreticilerinin tepkileri, hükümete sunulan belgelerin büyük bölümlerinin gizlenmesiyle kısmen ortaya çıktı. Bazı üreticiler, özellikle elektrikli araçlara geçiş konusunda daha yavaş ilerleyenler, yeni kuralların uygulanmasında esneklik talep ediyor. Toyota gibi bazı firmalar, İngiltere'nin kısa vadeli hedeflerinin zorlayıcı olduğunu ve finansal sorunlara yol açabileceğini belirtiyor.

Öte yandan, Ford ve Tesla gibi bazı üreticiler, hükümetin elektrikli otomobil satışlarını daha fazla teşvik etmesi gerektiğini savunuyor. Tesla, mevcut kuralların yetersiz olduğunu ve daha iddialı hedefler konulması gerektiğini ifade ediyor. Volkswagen ise hedeflerin iddialı ancak uygulanabilir olduğunu belirtiyor.

Bu lobi faaliyetlerinin sonucunda, hükümet nihai kurallara esneklik ekledi. Örneğin, yılda 2.500'den az otomobil üreten üreticilere yönelik muafiyetler getirildi. Aston Martin ve McLaren gibi İngiliz spor otomobil üreticileri, hedefleri tutturamayacaklarını savunuyor.

Bilgi edinme özgürlüğü yasaları kapsamında elde edilen belgelere göre, Riley, birçok otomobil üreticisinin kamuya açık olarak elektrikli araç geçişini desteklerken, özelde bu konuda tereddütleri olduğunu belirtti. Otomobil üreticileri ise, hükümetin getirdiği düzenlemelere uyacaklarını ve belirlenen hedeflere ulaşmaya çalışacaklarını ifade etti.